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Umberto Carlo Sommaruga was born in Milan in 1953.

Following the passion of his Dad and thanks to his Grandfather's twin-lens camera, he started taking pictures very early on, without ever ceasing.

In the '70s black and white prints returned, following both improvements in the technique and his collaboration with the Milanese printer Rodegher. His first exhibition, still in the seventies, was in Milan at "La Rinascente".

In the following years he explored the slide and the multi-projection sound slide, favouring travel photography and landscapes.

Only in 2007 did he come to digital photography, finding new stimuli in photo reportage. With Roman photographer and friend Dario de Dominicis, he left for a second trip to Cuba in 2008, an opportunity that wasn’t a one-off and brought Umberto his first prestigious recognitions: in the USA the ‘Black & White Bronze Award’ for single photos (photojournalism section), shows and video projection evenings in Italy, and new publications in the USA, Great Britain and Italy.

In 2010 he was invited to Trento, to the central "Spazio Pretto", and then to other centers in Trentino, for a full-scale exhibition of Cuban shots in black and white. Also in 2010 at Palazzo Cusani (Milan) he exhibited "Immaginando Milano" on the urban and human evolution of his city.

In 2012 he wass presented with two excellence awards by the US magazine “B & W” for his reports on "Religion and Penance" and "Noche de Parrandas", which were immediately published in spring in Italy in the prestigious magazine "People of Photography".

The most recent acknowledgments come from the black and white shot "Waiting for J.P. II Beatification", which won him Honorable Mentions at the International Grand Prix of Novi Sad (Serbia) and at the British WPGA Portrait Awards, as well as admission to the international exhibition at the Centro Cultural J.L. Borges in December of 2012 in Buenos Aires.

Between 2011 and 2013 he exhibited twice for the Province of Milan, for whom he also held some meetings with the author. Also in 2013, two of Sommarga’s photographs were included in the "Urban" exhibition in Krakow. In October, two audiovisuals were included in the program "Dia Sotto le Stelle" organised by Lido Andreella.

He was invited to participate in the group exhibition "Imagining Cuba", curated by Carmen Lorenzetti, exhibited in New York (2013) and at the Accademia de Fotografia in Cuba in Havana (January, 2014).

In 2015 he exhibited in two solo shows, at the Festival Della Fede of Garbagnate Milanese and at WSP Photography in Rome, and in a collective exhibition at the SIPA Contest.

From 2018 the shot “Me and Jesus” is included in the permanent collection of the Istituto Italiano di Cultura di Melbourne - Australia


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Umberto Carlo Sommaruga nasce a Milano nel 1953.

Seguendo la passione del Papà e grazie alla Rolley biottica del Nonno inizia a fotografare prestissimo e senza sosta.

Agli anni ’70 risalgono le stampe in B/N, il perfezionamento della tecnica e la collaborazione con lo stampatore milanese Rodegher.   La prima esposizione, ancora negli anni Settanta, è milanese, a “La Rinascente”.

Negli anni successivi esplora la diapositiva e il diaporama sonorizzato in multiproiezione, privilegiando foto di viaggio e paesaggio.

Soltanto nel 2007 si accosta al digitale, trovando nuovi stimoli nel fotoreportage. Con il fotografo romano e amico Dario de Dominicis parte per un secondo viaggio in terra cubana nel 2008. Un’occasione che non resta unica e che porta a Umberto i primi riconoscimenti di prestigio: negli Usa il Black&White Bronze Award per foto singola (sezione fotogiornalismo), esposizioni e serate di videoproiezione in Italia e nuove pubblicazioni in Usa, in Gran Bretagna e in Italia.

Nel 2010 viene invitato a Trento, nel centrale “Spazio Pretto”, e poi in altri centri trentini, per una corposa esposizione degli scatti cubani in B/N. Sempre nel 2010, a Palazzo Cusani (Milano) espone “Immaginando Milano” sull’evoluzione urbanistica e umana della sua città.

Del 2012 sono i due Excellence Award della rivista statunitense B&W, che gli vengono conferiti per un reportage su “Religione e Penitenza” e per il reportage “Noche de Parrandas”, che viene subito ripreso e pubblicato in primavera anche in Italia, dalla prestigiosa rivista “Gente di Fotografia”.

I riconoscimenti più recenti gli vengono dallo scatto in B/N “Waiting for J.P. II Beatification”, che gli vale due Honorable Mention, sia al Grand Prix internazionale di Novi Sad (Serbia), sia al britannico WPGA Portrait Award e l’ammissione all’esposizione internazionale di dicembre 2012 a Buenos Aires, al Centro Cultural J.L. Borges.

Tra il 2011 e il 2013 espone due volte per la Provincia di Milano e per lo stesso ente tiene alcuni incontri con l’autore. Sempre nel 2013 due fotografie di Sommaruga vengono inserite nella esposizione “Urban” a Cracovia. In ottobre due audiovisivi vengono inclusi nel programma ella manifestazione “Dia Sotto le Stelle” a cura di Lido Andreella.

E’ invitato a partecipare alla mostra collettiva “Imagining Cuba”, a cura di Carmen Lorenzetti, esposta a New York (2013) e all’Accademia de Fotografia di Cuba all’Avana (gennaio 2014). 

Nel 2015 espone in due mostre personali, al Fesival Della Fede di Garbagnate Milanese e al WSP Photography di Roma e in una collettiva al SIPA Contest.

Dal 2018 la fotografia “Me and Jesus” fa parte della collezione permanente dell’Istituto Italiano di Cultura di Melbourne - Australia.

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